Como usar o Bridge Capital para acelerar seus negócios

Estava frio e um pouco enevoado do lado de fora do meu hotel em Dublin, na Irlanda, quando recebi a ligação. Como empreendedor e investidor, tenho visto meu quinhão de ideias chegar a zero. O fundador do outro lado da linha havia me informado uma semana antes que estava levantando uma ponte. Normalmente, isso significa desgraça e melancolia, então, naturalmente, eu esperava o pior.

“Estás dentro? Seu investimento pode enviar um sinal realmente positivo para todos ”, afirmou o fundador.

“Bem, quão ruim é o negócio?”, Perguntei. “Existe uma chance de salvar a propriedade intelectual, o produto, o reposicionamento; algo, qualquer coisa, que fará isso funcionar? ”

“Na verdade não, é isso”, respondeu o Fundador. “Estamos criando uma ponte para acelerar os negócios para a lucratividade e obter uma avaliação mais alta na próxima rodada”.

“Espere, então você não precisa salvar os negócios?” Eu respondi, intrigada.

“Não, estamos indo muito bem”, assegurou. “Mas essa injeção de ponte será capaz de garantir a independência”.

De pé ali, sozinha no meu quarto de hotel, deixei o telefone cair no chão, sem palavras. A resposta do fundador foi uma que eu nunca ouvi antes. Isso ocorre porque, durante o último meio século, essencialmente desde os primórdios dos investimentos em empreendimentos modernos, o capital de ponte era visto como uma opção de último recurso. Os empresários aceitariam avaliações mais baixas, mais diluição e até prazos onerosos de pagamento para uma injeção crucialde capital que salvaria seus negócios e permitiria que mantivessem as luzes acesas ao iniciar um plano de recuperação. Temido por empreendedores e investidores de capital inicial, o capital-ponte às vezes era fornecido por investidores existentes ou empresas especializadas que se desenvolveram para preencher esse buraco no mercado. Às vezes, as empresas receberiam capital de ponte e prosperariam. Outras vezes, o controle e o poder dos fundadores seriam bastante reduzidos.

E, no entanto, nos últimos anos, algo completamente diferente começou a surgir. Os empresários estão cada vez mais se voltando para superar as “micro-rodadas” como um meio de alcançar lucratividade, obter independência e acelerar métricas de negócios. Essas rodadas são frequentemente oportunistas e com tempo exato. Se as métricas de uma empresa estiverem além do esperado, os empreendedores usarão o capital de ponte para colocar a empresa em uma posição melhor, para que não precisem ter capital, assistência externa ou mesmo clientes que não desejam mais tarde.

Se você é um fundador e pensa em aproveitar-se dessa estratégia, há algumas coisas importantes a serem lembradas. Ou seja, você deve aumentar o capital da ponte em um plano concreto com base nas métricas de negócios atuais. Especificamente, essas métricas podem abranger lucratividade, retenção de clientes ou outros dados verificáveis ​​que todas as partes interessadas existentes verão como um forte caminho a seguir para a empresa. Segundo, os empreendedores devem ter cuidado com os riscos associados a essa estratégia, como diluição excessiva e pouca sinalização do mercado.

Uma ponte para a lucratividade
Lembra-se da ligação que recebi na Irlanda? Para minha surpresa absoluta, o fundador me informou que sua empresa estava apenas a meses da lucratividade e tinha duas opções: elevar uma ponte menor agora para obter lucratividade, colocando assim a empresa no banco do motorista, ou ele poderia elevar uma grande série A de acordo com sua linha do tempo anterior e aceita menos controle e mais diluição. Para o fundador, a solução era óbvia: eleve agora uma ponte menor e obtenha rentabilidade.

Esse fundador não estava sozinho ao usar a lucratividade como métrica para rodadas de pontes. Os investidores costumam procurar métricas que são facilmente atingíveis em um curto período de tempo para garantir que mais capital possa ser levantado. A lucratividade é uma métrica única, facilmente compreensível, realizável e que oferece opções para a empresa. Uma vez que uma empresa é rentável, os fundadores estão no banco do motorista.

Ao aumentar uma ronda de ponte, a lucratividade é uma das métricas mais fáceis de destacar, pois pode ser alcançada em um curto espaço de tempo exigido por rondas de ponte menores; oferece à empresa uma infinidade de opções, incluindo retorno dos lucros ao crescimento ou permanecendo independente e não aumentando; e prova que, no mínimo, um grupo principal de clientes fiéis deseja o produto da empresa.

Construindo pontes com outras métricas
E, no entanto, você pode estar perguntando sobre os fundadores que talvez não consigam obter lucratividade, mas que ainda exijam uma ponte. O que eles deveriam fazer? Em vez disso, esses fundadores devem se concentrar em outras métricas de negócios quantificáveis ​​e verificáveis, com objetivos claros e inequívocos que podem ser alcançados em um curto período de tempo. Isso pode incluir custos de aquisição de clientes, retenção de clientes, vendas gerais de produtos, volume de mercado e outros dados de clientes. A chave aqui é usar pontos de dados, alcançáveis ​​em um período relativamente curto de tempo, para criar opções para a empresa e seus principais interessados.

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